Parapente : Notions et anecdotes

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Atterrissage d’un pilote de parapente au coucher du soleil

Qui, au moins une fois, en regardant les oiseaux planer, n’a pas pensé qu’il serait formidable de voler ? Exactement… Le rêve de voler est connu de l’humanité depuis qu’elle est apparue sur Terre. Tous les travaux sur les constructions nous permettant de voler ont abouti à des possibilités que nos ancêtres ne pouvaient qu’imaginer. Aujourd’hui, il n’est pas nécessaire d’être diplômé d’une école de pilotage d’élite ni même de suivre une recherche spécialisée pour réaliser ces rêves.

Qu’est-ce qu’un parapente ?

Dans le dialecte local et de manière familière, on l’appelle un planeur. Qu’est-ce que c’est ? Le parapente est une version modifiée du deltaplane.

Dans la définition du mot parapente, on peut lire qu’il s’agit d’une sorte de planeur avec une aile souple porteuse. Ce profil souple est l’aile à laquelle le pilote est attaché par un harnais, un protecteur pour le protéger lors d’une chute de faible hauteur, et un conteneur avec un parachute de secours. Tous ces éléments sont reliés à l’aile par des élévateurs et des suspentes, dont la longueur peut atteindre un demi-kilomètre !

Lorsque l’on voit une machine volante dans le ciel, on peut souvent commettre l’erreur de l’appeler un parapente. Pourquoi ? Parmi la famille de l’aviation, on peut également distinguer le motoplaneur, le parapente à moteur et le deltaplane. Nous avons déjà écrit sur les différences et similitudes des deltaplanes sur notre blog dans un article dédié.

Une brève histoire du parapente

Avant l’existence du parapente, de nombreuses personnes ont essayé de s’envoler. Déjà, les anciens Chinois disposaient des matériaux sur des structures ressemblant à des parapluies pour sauter du haut des tours. Le premier projet viable de parachute a été créé par Léonard de Vinci lui-même. Ses croquis et la description de sa construction ont été inclus dans le 4e chapitre de ses notes intitulé « The Atlantic Code ».

parachute âge parapente

Ses croquis et sa description de la construction ont été inclus dans le 4e chapitre de ses notes intitulé « Codex Atlantic ». Et bien que la vision du célèbre peintre n’ait été testée avec succès qu’au XXe siècle, cela ne signifie pas que pendant plus de 400 ans, aucun travail n’a été entrepris pour améliorer la conception des parachutes. Au contraire – à la fin du 18e siècle, même un chien sautait avec un parachute.

Les progrès de la conception au fil des ans ont conduit à la mise au point du premier parachute à chambre par l’Américaine Domina Jalbert en 1964. C’est cette conception qui a révolutionné le parachutisme et est devenue l’ancêtre du parachute de vol plané, qui a été une référence ultérieure pour l’invention du parapente.

Il a également été influencé par la NASA, et plus particulièrement par les recherches qu’elle a menées dans la seconde moitié du XXe siècle sur les parachutes pour les capsules de sauvetage dans l’espace. David Barish et Mervin Rogallo ont ensuite développé une aile de vol plané. En 1965, l’un des inventeurs a même essayé de l’utiliser pour promouvoir des rallyes depuis des pentes de montagne, mais ce n’est que 13 ans plus tard que trois Français – Jean-Claude Bétemps, André Bohn et Gérard Bosson – ont décidé de l’expérimenter à plus grande échelle. Le résultat de leurs actions a été un vol de 100 mètres depuis la montagne de la Pointe du Pertuiset, qui est considéré comme la naissance du parapente.

Comment fonctionne un parapente ?

Tout ce qui flotte dans l’air est dû à la force de levage. On peut dire que les parapentes et les avions volent de la même manière. Les personnes curieuses et avides de connaissances physiques peuvent analyser la formule de la force de portance. Vous remarquerez alors que le vol est considérablement affecté par la vitesse de l’objet en mouvement. Les avions ont une masse totale élevée, ils doivent donc se déplacer à une vitesse plus élevée pour rester en l’air.

Dans le cas des parapentes, le poids du pilote et de l’équipement est nettement inférieur à celui de l’avion, qui ne nécessite pas autant de vitesse. Vous pouvez en savoir plus sur les principes de vol dans l’article sur les planeurs.

Les cheminées thermiques sont utilisées pour gagner de la vitesse et de l’altitude lors du pilotage d’un parapente. Dans la terminologie du parapente, il s’agit de la chaleur dégagée par les surfaces chauffées – rochers, eau, zones bâties. La chaleur accumulée à ces endroits pousse le parapente vers le haut, ce qui augmente également la vitesse de vol. Un vol avec l’utilisation de cheminées est appelé un vol thermique.

Préparation et parapente

Tout paraît simple et semble trivialement facile. Et en effet, le parapente est le moyen le plus simple et le plus sûr de réaliser vos rêves de vol libre. En outre, il est accessible à toute personne en bonne santé générale, pesant moins de 100 kg et dont la course à pied n’est pas difficile. Même la peur des hauteurs n’est pas un obstacle pour faire un vol en parapente, car il a été prouvé plus d’une fois que dans l’air… ça s’arrête